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Situées à l'extrême sud-est de la péninsule italienne, les Pouilles s'étendent sur 19 358 km2 dans une succession de larges plaines et de collines ondulantes.

Au sud se trouve la péninsule salentine, qui borde la mer Adriatique (au nord-est) et la mer Ionienne à l'est et au sud. Sur la côte nord des Pouilles, il existe une caractéristique remarquable, une proéminence ou péninsule arrondie appelée la Testa (tête) du Gargano. Au sud-ouest, il borde le large golfe de Tarente. Dans la zone où les fleuves Adriatique et Ionien se rencontrent, se trouve le canal de Otrante, qui sépare cette partie de l'Italie de la péninsule balkanique. Cette région comprend le petit archipel des Tremiti et la petite île Pianosa, située dans la mer Adriatique.

Le climat

Le climat des Pouilles est méditerranéen, sauf dans la Tavoliere, où il est continental. Le paysage est couvert de garrigues ou maquias (en italien, macchias), en raison d'un climat plutôt sec causé par les vents chauds d'Afrique du Nord et du Levant (tramontana), ainsi que par les vents froids et secs du nord-est (bóreas).

Tourisme

Les Pouilles offrent un large éventail de sites qui parlent des origines anciennes de cette terre : de la préhistoire à la Grande-Grèce, de l'époque impériale à la Renaissance, aux gloires baroques de Leche et du Salento.

Les amoureux de la mer n'auront que l'embarras du choix : les falaises de Otranto et de Santa Maria di Leuda, point de rencontre des mers Ionienne et Adriatique, ou encore Gallipoli et le Gargano, qui s'étend dans les eaux cristallines de la mer et abrite les magnifiques îles Tremiti.

La nature est toujours le protagoniste des parcs nationaux de Gargajo et de Murge, avec la Foresta Umbra sauvage, les salines et les lacs, les profonds ravins de la Laterza et les grands drains d'Altamira qui, avec leurs paysages évocateurs, caractérisent l'arrière-pays.

Gastronomie

Toujours qualifiée de pauvre en raison de la simplicité de ses ingrédients, la cuisine des Pouilles sait satisfaire toutes sortes de palais. La cuisine a trois points forts : le blé dur, les légumes et l'huile, qui, avec la viande et le poisson, donnent de la couleur aux plats originaux, capables de conserver des saveurs inimitables.

Pâtes faites maison à base de farine de blé dur ou d'un mélange de grains durs et mous : des orecchiette recchietelle, symbole régional dans ses nombreuses variantes, aux également célèbres strascinati, plat principal des familles les plus pauvres autrefois, mais très recherché et servi dans les meilleurs restaurants. Et les mignuicchie, fenescecchie, troccoli, sagne 'ncannuate, cicatadde, des types de pâtes variés et originaux qui sont encore fabriqués selon l'ancienne tradition. La combinaison de pâtes et de légumes est celle qui surprend, comme le chou sauté, le lard frit et les spaghettis aux haricots, aux tomates et à la cacioricotta.

Les Pouilles sont un grand jardin parfumé où les légumes ont un goût et une couleur uniques. Associés à des pâtes faites maison, du poisson frais de la mer et de la bonne viande, ils donnent au palais des sensations inoubliables. Pour les amateurs de poisson, dans ce pays, avec 800 kilomètres de côtes baignées par deux mers, il y en a pour tous les goûts : cru, mariné, noyé dans des soupes de poisson et accompagné de fromage. Les tentations sont nombreuses pour ceux qui ont la dent sucrée, avec des fruits secs, du miel, du vin chaud, des fruits confits et du chocolat.